Растительный и животный мир Австралии

Природа, растения и животные Австралии

Австралия – удивительный континент. По мнению ученых, это древнейший материк на нашей планете, лежащий на докемберийской платформе, которая сформировалась более 3 млрд. лет назад.

В силу того, что Австралия была открыта миру гораздо позже, чем другие континенты, природа здесь сохранилась лучше. Сам материк расположен в трех климатических поясах: тропическом в центральной части материка, субтропическом в южной и субэкваториальном на северной его части. С севера, от экватора ветры и воды Индийского океана приносят к берегам Австралии тепло. С юга часто дуют холодные ветры, доносящие заморозки с берегов Антарктиды.

Уникальность австралийской природы объясняется и ее ландшафтом: прибрежные районы тонут в зелени деревьев, центр материка представляет собой зону полупустынь и саванн, изредка перемежающуюся островками растительности в глубоких низменностях и вдоль поймы рек. Впрочем, в Австралии выпадает мало осадков, потому рек и озер здесь мало.

Горы расположены на востоке и юго-западе. Но горы невысокие, не превышающие отметку в 1300 м. над уровнем моря, несмотря на их звучное название – Австралийские Альпы.

В настоящее время в Австралии работают более 1000 заповедников, где представлены животные и растения дикой природы.

Растительный мир Австралии

Уникальные климатические условия и расположение Австралии определили и оригинальность ее флоры и фауны.

Растительным символом Австралии считают эвкалипт. Огромное дерево имеет мощные корни, которые уходят в землю на 20, а то и на 30 метров! Удивительное дерево приспособилось к засушливому австралийскому климату. Эвкалипты, растущие возле болот, способны вытягивать воду из водоема и тем самым осушают болото. Таким образом, например, осушали болотистую землю Колхиды на побережье Кавказа. К тому же у эвкалипта узкие листья, которые повернуты к солнцу ребром. Только представьте себе огромный эвкалиптовый лес, а в нем практически нет тени!

Восточное побережье Австралии, там, где его омывает Тихий океан, утопает в зарослях бамбука. Ближе к югу встречаются бутылочные деревья, плоды которых напоминают формой бутылку. Аборигены добывают их них дождевую воду.

На севере растут густые субтропические леса. Здесь можно увидеть огромные пальмы и мангровые заросли. Все северное побережье, где осадков выпадает больше всего, растут акации и панданусы, хвощ и папоротники. Ближе к югу лес редеет. Начинается зона саванн, которая весной представляет собой пышный ковер из высоких трав, а к лету высыхает, выгорает и превращается в бездушную пустыню. Центральная Австралия – зона пастбищ.

А вот культурные растения были завезены в Австралию европейцами. Только после колонизации материка здесь стали выращивать хлопок, лен, пшеницу, овощи и фрукты, характерные для европейской флоры.

Животный мир Австралии

Фауна Австралии весьма богата и разнообразна. Первая особенность животного мира: в Австралии обитает огромное количество эндемичных животных, то есть животных, которые больше не встречаются нигде на планете. Это, конечно, кенгуру и коалы, которые признаны символами южного континента. Одних только кенгуру насчитывает 17 родов и более 50 видов. Самые маленькие из них ростом всего в 20-23 см, а самые большие достигают в росте 160 см. Знаете ли вы, что есть кенгуровые крысы, скальные и древесные кенгуру и даже кенгуру-дерби? Впрочем, в самой Австралии словом “кенгуру” называют только двух представителей этого рода сумчатых: серого гигантского и рыжего. Остальных называют валлаби.

А еще здесь водятся удивительные утконосы, отважные белки-летяги, порхающие с дерева на дерево, жуткие ехидны, забавные плащеносные ящерицы, способные передвигаться на двух ногах. Живут в австралийских лесах вомбаты и опоссумы, которых ценят за их мех. Летучие лисицы выглядят очень кровожадно, хотя питаются нектаром и цветами. А вот кто по настоящему ужасен – это огромные австралийские летучие мыши. Размах крыльев этих животных может достигать 1,5 метров, а вес – до 1 кг!

Немало и птиц, которые испокон веков обитают на этих землях. Это мощные страусы-эму, огромные попугаи-какаду, оглашающие своим криком леса Австралии. Это птицы-лиры, чей щебет напоминает звучание музыкального инструмента и венценосные голуби. Гуляя по лесам Австралии вы можете услышать звуки, похожие на человеческий смех. Это щебечут кукабурры, удивительные австралийские птицы, обитающие в отверстиях деревьев. Многие птицы имеют яркую окраску.

На юге можно встретить пингвинов, которых приносит сюда из Антарктики. Воды бороздят огромные киты, которые с наступлением холодов мигрируют на север, в сторону Африки. Встречаются дельфины и кровожадные акулы. Реки Австралии стали домом для огромных крокодилов. Великий барьерный риф – царство кораллов и полипов, мурен и скатов.

Вторая особенность Австралии: здесь нет млекопитающих из класса хищников, за исключением единственного представителя этого вида: диких собак Динго.

Домашних животных в Австралию также завезли европейцы. Со времен колонизации тучные стада овец стали бороздить просторы австралийской саванны. Появились козы, коровы и лошади, собаки и кошки.

Растительный и животный мир Австралии

Природные зоны Австралии

Развитие Австралии, начиная с середины мелового периода, происходило в условиях длительной изоляции, поэтому флора и фауна материка своеобразны и $75$ % её видового состава представлены эндемиками. Природа Австралии сохранилась значительно лучше, чем на других материках в силу того, что континент был открыт значительно позже других.

Широтная зональность особенно отчетливо выражается в размещении природных зон материка. Но, с увеличением количества осадков на восточной и западной окраинах континента, она нарушается, поэтому появляется несколько зон, вытянутых вдоль побережья. Размещение природных зон связано с климатическими поясами, а поскольку Австралия является аридным континентом, то большого разнообразия здесь нет. Особенность заключается в том, что природные зоны отличаются уникальностью растительного и животного мира. Они постепенно меняют друг друга вслед за изменением температуры и осадков.

Следуя с севера на юг, можно назвать следующие природные зоны:

Читать еще:  Разбираемся в причинах облысения у кошек

Попробуй обратиться за помощью к преподавателям

  • Зона саванн и редколесий;
  • Зона тропических пустынь;
  • Зона переменно-влажных лесов;
  • Зона жестколистных вечнозеленых лесов и кустарников;
  • Зона смешанных и широколиственных лесов.

В австралийских саваннах и редколесьях, расположенных в субэкваториальном климатическом поясе, преобладает травянистая растительность, среди которой встречаются акации, эвкалипты, бутылочные деревья. Равномерное увлажнение восточного побережья способствовало образованию влажных и переменно-влажных тропических лесов. Здесь растут роскошные пальмы, фикусы, древовидные папоротники среди которых обитают сумчатые муравьеды, вомбаты, кенгуру. Самой большой по площади природной зоной являются тропические пустыни и полупустыни, занимающие $44$ % территории. В пустынях этого материка растут мелколиственные злаки, заросли сухих колючих кустарников, получивших название скрэбы. Пустынные пространства широко используются под пастбища для овец. В пустынях можно встретить пресмыкающихся, гигантских кенгуру, ехидну. Есть в Австралии и крупные песчаные пустыни, только в них отсутствуют оазисы. Субтропические леса, представленные эвкалиптами и вечнозеленым буком, растут в юго-восточной и юго-западной части континента. Природная зона смешанных и широколиственных лесов образовалась только на острове Тасмания. Здесь наряду с вечнозелеными лиственными деревьями можно встретить хвойные породы и древовидные папоротники. С появлением на континенте переселенцев начались изменения в природе. Появлялись поля на месте вырубленных лесов, на пастбищах исчезала растительность, закрепляющая пески, охота на редких животных привела к сокращению и даже полному исчезновению некоторых видов.

Растения и животные, завезенные переселенцами, нарушили естественное экологическое равновесие. В связи с этим еще в конце $XIX$ века были приняты законы, запрещающие ввоз растений и животных с других материков. Около $20$ % территории материка имеют статус национальных парков и заповедников, в которых охраняется уникальная австралийская природа.

Растительный мир Австралии

Интересный и своеобразный растительный мир Австралии представляют $12$ тыс. видов высших растений, $9$ тыс. из которых эндемики.

Эндемики – это растения и животные, которые произрастают и обитают только на материке Австралия.

Среди них многие виды эвкалиптов и акаций. Безусловно, встречаются и такие растения, которые есть и на других материках, например, южный бук, растущий в Южной Америке, фикус, панданус, растущий в Южной Африке и на островах Малайского архипелага. Наличие одинаковых видов на разных материках говорит о том, что миллионы лет тому назад существовали сухопутные связи. В результате сухости большей части Австралии, её флора представлена сухолюбивыми растениями – особые злаки, эвкалипты, зонтичные акации, бутылочные деревья и др. Корневая система этих растений мощная, уходящая в землю иногда на $30$ м и как большой насос вытягивающая воду с больших глубин. Листовая пластинка деревьев приспособилась к сухости климата, поэтому, чаще всего, узкая, обращенная ребром к солнцу. Такое положение листьев предупреждает большое испарение с его поверхности. Влажные тропические леса, растущие на крайнем севере и северо-западе, представлены гигантскими эвкалиптами, фикусами, пальмами, листья которых сухие и длинные. Листва деревьев настолько густая, что образует сплошной покров, затеняющий поверхность земли. Иногда, здесь, на побережье встречаются заросли бамбука. На плоских и илистых берегах развивается мангровая растительность. С продвижением вглубь континента лесной покров становится все реже и реже, чувствуется горячее дыхание пустынь. Деревья располагаются уже группами – это признаки появления влажных саванн, протянувшихся южнее зоны тропических лесов.

Групповое расположение деревьев дает возможность солнечному свету свободно проникать к поверхности земли, покрытой высокой и густой травой. Эвкалипты – символ растительного мира Австралии, они растут практически во всех австралийских лесах, где есть влага. Растут они и на восточных и юго-восточных склонах Большого Водораздельного хребта. Эвкалипты имеют очень большую высоту, и некоторые их виды могут достигать $150$ м при диаметре в $10$ м. Эвкалиптовые леса имеют большой прирост древесины, поэтому очень продуктивны. Достаточно большой высоты – $10$-$20$ м – достигают древовидные хвощи и папоротники, несущие крону крупных перистых листьев. Они имеют яркую, и свежую зелень, оживляющую блеклый пейзаж эвкалиптовых лесов. С высотой в горах появляются сосны и буки. Кустарники и травяной покров густые и разнообразные. На западных склонах хребта Дарлинг – это юго-запад материка, леса сплошь почти представлены эвкалиптами значительной высоты и бутылочными деревьями. Такое название эти деревья получили за оригинальный ствол, похожий на бутылку с толстым основанием и суживающейся верхушкой. Во время дождей в стволе скапливается много влаги, расходующейся во время сухого периода. Здесь тоже много кустарников и трав, которые пестрят яркими цветами.

Лесные ресурсы Австралии в целом невелики и общая их площадь с учетом видов специальных насаждений с мягкой древесиной, составляет около $6$ %. Привезенные переселенцами виноградная лоза, хлопчатник, пшеница, ячмень, рис и другие культурные растения хорошо здесь прижились. Прижились также многие овощные культуры и фруктовые деревья.

Животный мир Австралии

Своеобразие животного мира поразительно и привлекает на континент туристов со всего света. Первых европейцев, вступивших на берег континента, поразили необычные животные – кенгуру, утконосы, ехидны, коала и многие другие. Долгое время биологической загадкой оставались утконосы, животные, покрытые густым мехом с клювом утки и несущие яйца. У всех любителей природы вызывают восхищение маленькие сумчатые медвежата – коала. Несмотря на это видовое разнообразие невелико – всего $235$ видов млекопитающих, $720$ видов птиц, $420$ – рептилий и $120$ видов амфибий. Господствующими среди зверей являются сумчатые, их известно $125$ видов. Позже сумчатых животных на континенте появились высшие млекопитающие – это летучие мыши, мышевидные грызуны, дикая собака динго, завезенная в Австралию из Юго-Восточной Азии. Кроме собаки динго на материке нет других представителей отряда хищных животных. Нет здесь обезьян, копытных. Интересными являются некоторые виды пресмыкающихся, например, покрытая большими шипами ящерица-молох, плащеносная ящерица у которой кожистая складка напоминает пелерину. Она может быстро бегать на задних лапах, напоминая при этом маленького динозавра. Много ядовитых змей. Привлекателен мир, обитающих здесь, пернатых – страусы эму, попугаи какаду, лирохвосты, смеющиеся кукабарру. В норах, а не в дуплах, гнездятся здесь земляные попугаи, маленькие волнистые попугайчики, ярко окрашенные голуби, птицы-медососы, добывающие нектар и пыльцу на эвкалиптах.

Читать еще:  Карликовый пинчер — стандарт породы

Привезенные переселенцами европейские виды фауны оказали отрицательное влияние на животный мир континента. Завезенная собака динго, а потом лисы и крысы истребили примитивные местные виды. Скворцы и воробьи совсем вытеснили местных птиц. Кролики истребляли на огромных площадях растительность, лишая местных зверей и птиц корма и убежища.

Удивительна и неповторима природа Австралии, поэтому совсем неслучайно этот континент называют «землей доисторических созданий». Это материк реликтовых растений и животных, сохранившихся от прошлых геологических эпох.

Растительный и животный мир Австралии

Так как австралийский материк начиная с середины мелового периода находился в условиях изоляции от других частей земного шара, его растительный и животный мир очень своеобразен.

Растения Австралии

Из 12 тысяч видов высших растений более 9 тысяч произрастают только на австралийском континенте. Среди них — многие виды эвкалиптов и акаций, наиболее типичных для Австралии растений. В то же время здесь встречаются и такие растения, присущи Южной Америке, Южной Африке и островам Малайского архипелага. Это свидетельствует о том, что многие миллионы лет назад между материками существовали сухопутные связи.

Поскольку климат большей части территории Австралии отличается резкой засушливостью, в ее флоре господствуют сухолюбивые растения: особые злаки, эвкалипты, зонтичные акации, суккулентные деревья (бутылочное дерево). Такие деревья высасывают влагу с больших глубин. Узкие и сухие листья этих деревьев окрашены в основном в тусклый серо-зеленоватый цвет. У некоторых из них листья обращены к солнцу ребром, что способствует уменьшению испарения воды с их поверхности.

Для пустынь центральных частей материка, где очень жарко и сухо, характерны густые, почти непроходимые заросли колючих низкорослых кустарников.

Животные Австралии

Ярким представителем семейства бесхвостых земноводных является квакша, или древесница, — древесная лягушка с очень ярким окрасом.

Также в Австралии очень много различных видов попугаев.

Одна из особенностей фауны Австралии заключается в том, что там нет крупных коренных хищных млекопитающих. Единственный опасный хищный зверь — это собака динго. Ее завезли австронезийцы, которые торговали с австралийскими аборигенами с 3000 года до н. э.

Тасманский дьявол — самый крупный из современных сумчатых хищников. Его черная окраска, огромная пасть с острыми зубами, зловещие ночные крики и свирепый нрав дали первым европейским поселенцам основание прозвать этого коренастого хищника дьяволом.

Это животное относится к роду Sarcophilus (производное от древнегреческих σάρξ — «мясо» и φιλέω « — «люблю», что можно перевести как «любитель плоти»). Это небольшое животное размером с собаку, однако телосложением, повадками и окрасом скорее напоминающее карликового медведя. Длина его тела составляет 50-80 см, хвоста — 23-30 см, высота в холке — до 30 см, а вес — около 12 кг.

Также здесь водятся и вомбаты — роющие норы травоядные животные, внешне напоминающие маленьких медведей.

Животный мир Австралии включает в себя около 200 тысяч видов животных, и среди них — огромное количество уникальных, проживающих только в Австралии. 83 % млекопитающих, 89 % рептилий, 90 % рыб и 93 % амфибий являются коренными для Австралии и совершенно уникальными для всей остальной планеты. Животный мир континента полностью лишен обезьян, толстокожих млекопитающих и жвачных животных.

Коала, или сумчатый медведь, — еще один яркий представитель животного мира Австралии, известный во всем мире. Коалы почти всю жизнь проводят в кронах эвкалиптовых деревьев. Они приспособились питаться побегами и листьями эвкалипта, которые содержат мало белка, зато много фенольных и терпеновых соединений, ядовитых для большинства животных.

Даже если коала не спит, он обычно часами сидит совершенно неподвижно, обхватив ветку или ствол дерева передними лапами. Коала неподвижен 16—18 часов в сутки.

В природе существует около 69 видов кенгуру. Их можно поделить на три группы:

  • самые маленькие — кенгуровые крысы;
  • средние — валлаби;
  • гигантские кенгуру. Они самые известные. Именно гигантский кенгуру вместе со страусом эму изображен на гербе Австралии.

На континенте обитает более 800 видов птиц. Наиболее яркие представители — казуары и эму, черный лебедь, попугаи и даже пингвины.

В фауне Австралии насчитывается около 860 видов рептилий.

Бескрайние засушливые пространства континента являются местом обитания гигантского варана, ящерицы-молоха, синеязыкого сцинка, ковровых питонов и плащеносных ящериц.

В Австралии обитает самое большое количество в мире ядовитых змей, среди которых наиболее опасными являются тайпаны.

Из морских хищников бесспорным лидером по свирепости является морской (или гребнистый) крокодил, заплывающий по рекам далеко в глубь материка и отличающийся огромными размерами. Его более мелкий собрат, пресноводный крокодил, не так опасен.

Здесь же водится и утконос — яйцекладущее млекопитающее, которое встречается только на востоке Австралии и в Тасмании.

В водах Австралии и окрестностей обнаружены более чем 4400 видов рыб, но только 170 из них — пресноводные. В этом регионе очень много видов акул, есть среди них и опасные для человека. Недаром Австралия и Океания возглавляют рейтинг «акулоопасных» районов планеты.

Богаты омывающие Австралию воды и головоногими моллюсками. Среди особо известных видов — синекольчатые осьминоги, причисляемые к самым ядовитым животным мира, и гигантские австралийские каракатицы.

Флора и фауна в Австралии

Австралия радует туристов уникальными пейзажами и частично не тронутой природой. Здесь флора распростерлась на разных климатических зонах. Обитают животные, которых нет нигде, кроме Австралии. Итак, давайте подробно рассмотрим флору и фауну на австралийском континенте.

Австралия была отделена от остального мира океанами на протяжении более 200 миллионов лет. Благодаря этому появилось большое разнообразие растений и животных. Пятый континент имеет очень специфическую растительность и насчитывает около 22 000 видов растений. Из этих видов растений примерно 90 % не встречаются больше нигде.

Читать еще:  Как выглядит самка тетерева

Увлекательная флора в тропических лесах. Эвкалиптовые и акационные деревья относятся к австралийской растительности, их насчитывается около 600 видов, встречается во многих областях, даже в жаркой и сухой центральной Австралии. В растительном мире Австралии есть три большие зоны, разбитые следующим образом:

Тропическая зона

Тропическая зона расположена вдоль северного побережья до середины восточного. Она попадает в область муссонного климата и густо засажена преимущественно лиственными деревьями. Папоротники и пальмы процветают среди ясеней, дубов, кедров и берез.

Умеренная зона

Умеренная зона проходит через юго-восточную прибрежную равнину и Тасманию и простирается на север вдоль восточного побережья в тропическую зону. Умеренная зона славится множеством кустарников и низкорослыми растениями.

В австралийских Альпах и горных ландшафтах Тасмании встречается преимущественно альпийская растительность. По восточному побережью до Тасмании есть запасы сосен. Последние находятся на втором месте после эвкалиптов с точки зрения их экономического значения.

Разновидности эвкалипта преобладают в лесистых районах, теплых и хорошо орошаемых юго-восточных и юго-западных районах. Тасмания известна своими буковыми лесами.

Сухая зона

Сухая зона расположена во всей средней, засушливой зоне и на западе пятого континента. Растительность здесь адаптирована к засушливому климату. В основном это эвкалиптовые деревья и акация (всего 500 видов). В западной Австралии существуют два вида эвкалипта, так называемые Jarra и Karri Eucalyptus. Они ценятся за их твердое и прочное дерево.

В Австралии около 2000 завезенных видов растений. Большинство из них попали в страну с развитием сельского хозяйства, животноводства и лесного хозяйства. Считается, что до колонизации первыми европейцами четверть страны была покрыта лесной саванной, кустарниками и лесами. Большая часть местной флоры была уничтожена с целью освободить место для колонизации и сельскохозяйственного использования. Это привело к безвозвратному исчезновению более 80 видов местных растений. На сегодняшний день еще 840 видов находятся под угрозой. Поэтому в Австралии есть большие природные заповедники. Около 12 % территории было объявлено охраняемой.

Изюминкой любой поездки в Австралию является особая живая природа пятого континента. Особенность животных в том, что они обитают либо только в Австралии, либо в зоопарке.

Кенгуру

Национальное животное Австралии – кенгуру. Это самый известный сумчатый подвид. Он встречается в Сиднее, Тасмании, Новой Гвинее и других прибрежных островах в Австралии.

Попугаи

Встречаются почти во всех районах Австралии. Их нет только на побережье Нового Южного Уэльса и на Тасмании. Во всем мире можно увидеть лишь одну шестую видов попугаев, встречающихся в природе Австралии. Так называемые лорикеты очень доверчивы. Едят хлеб прямо из рук. Какаду можно увидеть повсюду.

Млекопитающие

В Австралии живут шесть из десяти самых ядовитых змей в мире. К наиболее опасным относится тайпан. Помимо него, в Австралии обитают: тигровая змея, коричневая змея, смертельная гадюка и медный змей. Из-за камуфляжного окраса они едва различимы.

Крокодилы

Крупнейшие в мире крокодилы, так называемые морские (соленые), также встречаются в Австралии. Лососевые крокодилы могут вырасти до 6 метров в длину и считаются очень агрессивными и хитрыми. Поэтому вы никогда не должны купаться в реках или озерах, которые не являются обустроенными. Это может быть смертельно опасно. Крокодилы обитают не только в соленой воде, но и в устьях рек. Рептилии были замечены даже в 300 км от побережья.

Коала

Австралия также является родиной коал. Их можно увидеть не только в зоопарках, но и на открытом воздухе. В основном они сидят высоко в кронах эвкалиптовых деревьев. Коалы не просто прыгают с дерева на дерево, они обитают и на земле. Чтобы вернуться к источнику пищи, листьям, они вонзают когти в кору и взбираются на дерево.

Морская черепаха

В Австралии обитает около 20 видов черепах, шесть из которых являются морскими. Внешний вид их не менялся более 200 лет.

Китовая акула

Достигает длины до 15 м и является не только самой крупной акулой, но и самой крупной рыбой в мире. Она безвредна для людей, несмотря на огромные размеры. Питается в основном планктоном и другими микроорганизмами, которые отфильтровывает из воды.

Опасные животные в воде

Интересно, сколько разных опасных животных живет у побережья Австралии? Многие из них выглядят довольно безобидно, а некоторые являются смертельно опасными.

Рифовая акула, длиной около 2 м, для людей довольно безвредна. По статистике, каждый год в Австралии погибает больше людей, убитых кокосом, чем от нападения акулы. От температуры воды зависит, как много акул окажется у побережья.

Осьминог с голубыми ушами – одно из самых ядовитых животных в мире. Яд может убить взрослого за считаные минуты. Пока что противоядия не существует, единственными известными мерами лечения являются массаж сердца и искусственное дыхание, пока организм не обработает яд.

Для пловцов морские осы более опасны, чем акулы. Морская оса – это медуза-куб, считается самым ядовитым морским животным во всем мире. У него до 15 щупалец длиной до трех метров, а доступного яда достаточно для 200 человек. Каждый год больше людей умирает от воздействия этих медуз, чем от нападений акул.

Так называемая каменная рыба, как следует из названия, больше похожа на камень. У нее около 70 шипов, распределенных по всему телу. Из 70 колючек 18 ядовиты. Если незамедлительно не начать лечение после контакта с каменной рыбой, яд может стать смертельным. Встречается в основном в южной половине Австралии. Там рыба обитает на коралловых рифах, в основном возле камней или непосредственно на камнях.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector