Зачем кошкам нужны усы: функции вибриссов

Зачем кошкам и котам нужны усы, почему их нельзя стричь и что делать, если их подстричь?

Красивые, роскошные усы – гордость любой кошки, однако нужны они вовсе не для украшения. Раньше в деревнях говорили, что чем больше у кошки усы, тем лучше она ловит мышей. Это утверждение отчасти верно, ведь пучки длинных волос, которые в обиходе называют усами и бровями, действительно помогают животному охотиться, но этим их функция не ограничивается. Зачем коту усы? Как они называются по-научному? Что будет, если их обрезать? Почему усы выпадают?

Не усы, а вибриссы!

Говоря про кошачьи усы, имеют в виду длинные жесткие волосы, расположенные по обеим сторонам носа животного. По-научному их называют вибриссами, и находятся они не только на щеках, но и около глаз, на нижней челюсти, хвосте, с внутренней стороны и на подушечках лап.

Эти волоски отличаются от шерстинок. Они толще и длиннее – средняя длина составляет 5–7 см. Вибриссы обладают подвижностью – в нижней части соединительнотканной сумки, где расположен волосяной корень, находятся поперечно-полосатые мускулы и подведены ветви лицевого нерва. Кошка может пошевелить ими, направить их вперед или прижать к морде. Вибриссы не защищают организм от перегрева и переохлаждения, как волосы, составляющие шерстный покров, они выполняют другую важную функцию.

Итак, зачем они кошке? Вибриссы – это видоизмененные осязательные рецепторы. Название образовано от латинского «vibrissae», что означает «вибрировать», «колебаться». В фолликулах этих волосков находится множество нервных окончаний. Они улавливают воздушные потоки от предметов и посылают в мозг информацию об окружающем мире.

Интересные факты о вибриссах:

Кот Мисси породы мейн-кун из Финляндии

  • Самые длинные усы (почти 20 см), согласно книге рекордов Гиннесса, принадлежали коту по кличке Мисси породы мейн-кун из Финляндии.
  • У котов они толще, чем у кошек.
  • Вибриссы появляются у котят, находящихся в утробе, раньше, чем волосы, образующие шерстный покров.

Канадский сфинкс

  • У представителей некоторых пород, например канадского сфинкса, вибриссы отсутствуют. Поведение котов без усов не отличается от поведения их усатых собратьев. Ученые предполагают, что их отсутствие компенсируется высокой чувствительностью кожи.
  • Мамы-кошки часто отгрызают котятам усы. Для чего они это делает, точно неизвестно. Согласно предположениям, животное пытается оградить любопытных детенышей от опасностей окружающего мира. Котенок, лишившись усов, чувствует себя неуверенно и не отходит далеко от матери.
  • Их длина в обе стороны соответствует ширине тела животного.

Для чего нужны вибриссы, как кошка ими пользуется?

Зачем кошкам усы? Усами и бровями они «ощупывают» близлежащее пространство, получая дополнительную информацию о нем. Вибриссы позволяют маленькому хищнику:

  • Определять расстояние до предметов и их величину. Например, с их помощью кошка, подойдя к отверстию, может соотнести его размер с шириной собственного тела и принять решение о том, стоит ли ей пытаться пробираться внутрь.
  • Ориентироваться в пространстве даже в темноте. Анализируя информацию от вибрисс и других органов чувств, мозг создает максимально полную картину окружающего мира. В темноте кошки видят лучше, чем люди, но главными помощниками в условиях ограниченной видимости являются не глаза, а именно вибриссы.

  • Знакомиться с чем-то новым. Чтобы получить информацию о предмете, другом животном или человеке, кошка приближается к нему, направив вибриссы вперед.
  • Определять внешние условия (атмосферное давление, влажность, температуру) и чувствовать их малейшие изменения. Когда кошка это делает, вибриссы слегка шевелятся. Замечено, что перед природными катаклизмами, переменой погоды поведение животных меняется.
  • Избежать повреждений глаз. Кот способен пробираться через колючие заросли даже в темноте – задевая вибриссами ветки, он машинально смыкает веки.
  • Оценивать скорость и направление ветра, чтобы правильно выбрать силу и траекторию прыжка.
  • Получить информацию о пище. Все, что находится около морды, не попадает в поле зрения животного. Помочь определить, что перед ней, кошке помогает нос и вибриссы.
  • Контролировать состояние добычи, которая находится в зубах.
  • Определять структуру и температуру поверхности. За это отвечают вибриссы, расположенные на лапах.

Почему усики выпадают или ломаются, нормально ли это?

Несмотря на то, что строение усов отличается от строения обычных волос, они также могут выпадать и ломаться. Вибриссы имеют свой срок жизни, и по его истечении покидают фолликулы. При виде 1–2 выпавших усиков тревогу бить не стоит, но если их много, нужно искать причину.

Часто чрезмерная ломкость и выпадение усов связаны со стрессом, обезвоживанием или несбалансированным питанием, не обеспечивающим животное необходимыми витаминами и микроэлементами, коллагеном. В этом случае ухудшается качество шерсти, она становится тусклой и выпадает.

Причинами выпадения могут быть патологии, которые приводят к нарушению работы волосяных луковиц и их отмиранию:

  • Грибковые заболевания. Если поражение охватывает область вибрисс, они начинают выпадать вместе с шерстью. Проблемный участок зудит и чешется.
  • Кожные болезни, в т. ч. аллергической природы (стригущий лишай, демодекоз, атопический дерматит). Выпадение волос и вибрисс провоцирует воспаление и раздражение кожи.
  • Паразиты. Состояние шерстного покрова и усов может ухудшаться как при глистной инвазии (из-за нарушения обменных процессов), так и при заражении блохами или клещами, укусы которых заставляют кошку сильно расчесывать кожу.
  • Эндокринные заболевания – диабет, гипотиреоз (снижение функции щитовидной железы). Шерсть сваливается, приобретает неухоженный вид и выпадает.
  • Фолликулит – воспаление фолликулов, вызываемое бактериями, грибками или вирусами.

Что будет, если отстричь животному усы и брови?

Роль вибрисс в жизни кошек велика, поэтому если их подстричь, они по меньшей мере будут испытывать дискомфорт. Согласно исследованиям, у животных, лишенных усов, ухудшается пространственная ориентация, поскольку мозг недополучает сведений об окружающем мире. Кошки начинаются натыкаться на предметы, застревать в узких отверстиях. Во время прыжков они часто падают, не долетая до нужного объекта или промахиваясь. От потери усов особенно страдают уличные животные – они не могут полноценно охотиться, испытывают проблемы с пропитанием, часто получают травмы.

Разные кошки по-разному реагируют на повреждение вибрисс: поведение некоторых не особенно отличается от обычного, другие чувствуют себя без них крайне неуверенно, становятся более замкнутыми и нервными, меньше двигаются, ухудшается их психическое состояние. Кошка без усов теряет координацию, поэтому следует поостеречься и не выпускать безусое животное из дома, чтобы избежать травм.

Читать еще:  Почему у хомяка красные глаза

Отрастают ли отрезанные вибриссы и как скоро?

Отрастут ли у кошки усы, если по какой-то причине она их лишилась? К счастью для кошек, вибриссы имеют свойство восстанавливаться. Это происходит в том случае, если не поврежден волосяной фолликул. Отрезанные усики со временем выпадают, и на их месте растут новые. Обычно они отрастают за 2–3 недели. Форсировать события, пытаясь вырвать поврежденные вибриссы, ни в коем случае нельзя.

Видеть на ощупь или зачем кошке вибриссы

Усы (вибрисcы) у кошек – органы осязания, и к равновесию они не имеют ни малейшего отношения.

Вибриссы – это даже не волосы как таковые, а видоизменившиеся в процессе эволюции рецепторы.

Наиболее длинные и чувствительные из них расположены над верхней губой (с двух сторон в четыре ряда). Значительно более короткие, чем усы, располагаются на подбородке, в области щек и над глазами. Есть вибриссы на хвосте и на щиколотках – они помогают кошке охотиться за подвижной добычей. А также между подушечками на лапах.

В отличие от обычных волосков, которые выполняют теплоизолирующую функцию, вибриссы выполняют функцию тактильную. Они воспринимают мельчайшие изменения окружающей среды, в том числе перемену атмосферного давления.

Воздушные потоки, отражаются от стоящих поблизости предметов и улавливаются вибриссами. Это свойство позволяет кошке, независимо от зрения, определять расположение предметов и уклоняться от препятствий, не касаясь их даже в полной темноте! Нервные импульсы от вибриссов поступают в мозг по тем же путям, что и информация от глаз. Мозг суммирует сигналы двух систем и на основании этих данных создает трехмерную картину окружающего мира. При слабом освещении, когда зрачок полностью расширен, чтобы пропустить как можно больше света, глаз с большим трудом фокусируется на близких объектах. В этой ситуации вибриссы помогают кошке получить представление о том, что ее окружает.

Если коснуться вибрисс, кошка тут же прикроет глаза — этот рефлекс помогает защитить глаза, чтобы в них не попала ветка или травинка. Такая защитная мера жизненно важна для охотника, крадущегося не сводя глаз с добычи, ведь при этом приходится преодолевать разные препятствия: пролезать через плетни, кусты или протискиваться в узкие норки.

Кошки с ослабленным зрением при ходьбе мотают головой из стороны в сторону: их вибриссы выполняют роль «миноискателей», их можно сравнить с белой тростью в руках слепого человека, которая помогает обнаруживать и обходить препятствия. Интересный факт: в США слепых собак снабжают «вибриссами»: к ошейникам с обеих сторон от собачьей морды крепят гибкие пластмассовые прутики. С таким протезом собаки ходят по дому гораздо увереннее, быстро приучаясь к тому, что нужно обходить препятствия, которых касаются прутики, и останавливаться, если прутики перестали дотрагиваться до пола, чтобы не свалиться с лестницы. Эти искусственные вибриссы помогли слепым псам обрести уверенность в себе и вести более самостоятельную жизнь. А обязаны этим они своей дальней родне — кузинам-кошкам.
Чтобы “познакомиться” с новым предметом кошка подходит к нему с направленными вперед усами. Широко расставив вибриссы, она определяет размеры отверстия, через которое она собирается пролезть – считают, что концы растопыренных усов соответствуют ширине туловища кошки и позволяют ей сориентироваться, пройдет ли все тело вслед за головой.

Шевелением усов ваша любимица определяет скорость и направление ветра, чтобы в соответствии с полученной информацией скорректировать положение тела и силу толчка в прыжке.

Когда кошка охотится, ее усы вытянуты, ведь с их помощью она фиксирует любой шорох. А, держа в зубах пойманную добычу и не имея возможности ее видеть, она с помощью усов контролирует поведение жертвы, которая в это время находится вне поля зрения.

Вибриссы не только дают вашей питомице ту или иную информацию об окружающем мире, но и являются индикатором ее настроения. Если усы кошки направлены вперед, это часто означает любопытство или дружелюбие. Агрессивно настроенная кошка прижимает усы к мордочке.

Вибриссы разбросаны по всему телу.

Если вы посмотрите на кошачью шкурку, то увидите торчащие из ровной поверхности меха отдельные волоски. Эти волоски более мягкие и не обладают такой совершенной чувствительностью как усы, но они также помогают кошке определить, в каком месте тела и каким образом к ней прикасаются. Так кошка легко выявляет опасные или, наоборот, приятные для нее контакты. Недаром вашей питомице нравится, когда ее гладят по шерсти – ведь на самом деле ваша рука скользит по вибриссам. И не нравится, когда вы гладите ее против шерсти – такие поглаживания создают дискомфортные ощущения, вызванные электростатическими разрядами.

Основание вибрисс находится в поверхностном слое кожи. Вибриссы хорошо снабжаются кровью – корень чувствительного усика расположен в пузырьке крови, называемом синусом или кровеносной лакуной. К вибриссам подходят ветви тройничного нерва. Малейшие колебания окружающей среды не останутся незамеченными для кошки – даже самое легкое прикосновение к вибриссу передается на корень, где окружающие его нервные окончания мгновенно посылают информацию в головной мозг.
Усы кошки даже участвуют в формировании сенсорных участков мозга, в которых каждая вибрисса имеет свое представительство как орган чувств.
Способность шевелиться вибриссы получили благодаря сокращению поперечно-полосатой мускулатуры. Вспомните, как забавно кошка может шевелить своими “бровями” или усиками на мордочке. Остальную же шерсть подминают гладкие мышечные клетки.

Стершиеся вибриссы заменяются по одной по мере необходимости, независимо от общей линьки.
То, что вибриссы очень важны для кошки, подтверждает и такой факт: первыми волосками, которые развиваются у будущих котят в утробе матери, являются именно усы.

Вибриссы – это навигационная система кошки. Их повреждение приведет к невозможности точной ориентировки, и животное будет натыкаться на препятствия. Например, кошка может выколоть себе глаз, пробираясь среди колючего кустарника, так как в отсутствие сигналов от надбровных вибрисс не успеет вовремя зажмуриться. Она может застрять в узкой щели, поскольку не сумеет правильно оценить ее размеров. При сильном повреждении вибриссов рекомендуется не подвергать животное риску и держать несколько месяцев дома, пока не отрастут вибриссы.

Хотя порой кошкам-мамам надоедают вибриссы их малышей и они отгрызают маленькие “усики” котят. Имеет ли это какой-либо другой смысл, достоверно еще неизвестно. Возможно, кошка, таким образом, хочет предотвратить то, чтобы какой-нибудь излишне любопытный котенок слишком рано не вылез из “гнезда”. Проходит 5-6 месяцев, прежде чем малыш обретет нормальный “ус”.

Читать еще:  Причины и механизмы хронической диареи

Правда, на свете существует порода бесшерстных кошек – сфинксов. У них вибриссы могут быть короткими и завитыми или же вовсе отсутствовать, и что интересно, отсутствие усов никак не отражается на поведении таких кошек и их умении охотиться. Очередная загадка, которую нам загадала кошка.

Зачем кошке усы

Общеизвестно, что животные семейства кошачьих отличаются невероятной ловкостью и чутьем. Они отлично ориентируются в темноте, мгновенно реагируя на движущиеся предметы. Такие уникальные способности заложены в них самой природой и объясняются физиологией животных. Даже гармонично развивающийся котенок не лишен мгновенной реакции и способен реагировать на малейшее изменение в окружающей его среде. За счет чего же пушистым питомцам удается легко ориентироваться в темноте и улавливать малейшие вибрации?

Кошачьи усы — важный орган чувств

Усы у кошек имеют другое название – вибриссы. Название это происходит от латинского слова vibrissae (колебание). Структура их значительно отличается от структуры шерсти, ее основным компонентом является биологический белок — кератин. Они гораздо толще и длиннее чем волоски шерсти животного. Средняя длина вибриссов кошки равна шести-семи сантиметрам. Но существуют и исключения. Длинные усы у больших размеров котов породы мейн-кун. В то же время у отдельных пород таких, например как сфинксы, они короткие и имеют закрученный вид, что, впрочем, никак не отражается на восприятии вибраций. Надо ртом кошки располагаются наиболее длинные и соответственно самые чувствительные усы. При этом над глазами, на щеках и даже на щиколотках животного располагаются более короткие усики. Еле заметные вибриссы имеются у кошек между подушечками на лапках. Их можно заметить в моменты, когда питомец выпускает коготки.

Многие называют усы кошек антеннами. И это не фигура речи. Их функциональность проявляется именно в передаче улавливаемой информации непосредственно в головной мозг животного. Корень каждого отдельного усика располагается глубоко в коже в волосяной сумке, в которой находится множество мелких чувствительных рецепторов. Кончики усов представляют собой своеобразные передатчики информации, которую кошка получает извне. Поэтому даже малейшие колебания воздуха, попадающие на кончики усов, мгновенно улавливаются животным, затем информация обрабатывается в головном мозге и происходит реакция кошки.

Кошачьи усы обладают невероятной чувствительностью и способны реагировать на невидимые человеческому глазу изменения в пространстве. Именно с помощью них животное уверенно ориентируется в темноте, улавливает едва слышный шорох развивающейся шторы или отдаленный тихий писк. Нервные импульсы в виде перемены звука, температуры, света попадая на самый кончик усов, мгновенно передают информацию в головной мозг животного, вызывая у него соответствующую реакцию.

Незаменимы усы для кошки во время охоты. Они в этом случае помогают ей определять направление ветра, что важно для выполнения точного прыжка на свою жертву. Так, даже во время игры с домашним любимцем можно наблюдать как он, буквально не моргая, и кажется даже, что, не дыша, сидит, тихо затаившись в ожидании удобного момента для нападения на движущийся предмет. И остается только удивляться тому, откуда кошка точно знает в какой именно момент необходимо совершить прыжок. Оказывается все дело в наличии универсального органа чувств – усов.

Именно благодаря усам кошке удается легко ориентироваться в темноте и не натыкаться на располагающиеся перед ней предметы. Едва заметные прикосновения к предметам кончиками усов помогают «замерить» безопасное расстояние. И вот животное в темной комнате уже с легкостью взбирается на шкаф или ходит по подоконнику не задевая стоящие на нем горшки с цветами. Усы, расположенные над глазами, которые многие называют «бровями» помимо прочего выполняют еще и защитную функцию. Благодаря им кошка быстро реагирует на резкий свет и помехи в виде ветра или дождя. Стоит прикоснуться рукой к этим вибриссам, как кошка начнет моргать. Животное моментально реагирует на любое раздражение и тут же смыкает веки.

Виббриссы, расположенные между подушечками на лапах и на щиколотках позволяют животному улавливать малейшие колебания поверхности пола или земли. Даже если питомец, свернувшись калачиком, крепко спит на полу, он непременно почувствует, что кто-то перемещается в соседней комнате. Радиус восприятия зависит от возраста и породы животного. Кроме прочего усы могут поведать о настроении кошки. Так, если питомец находиться в расслабленном состоянии, ему комфортно и спокойно, то усы располагаются в горизонтальном естественном положении. Если животное напряженно и его что-то насторожило, мордочка вытягивается вперед, вибриссы словно локаторы принимают направление в сторону заинтересовавшего предмета. А вот в минуты испуга усы кошки плотно прижаты к мордочке.

Кошачьи усы являются весьма чувствительным органом, поэтому их нельзя подстригать и тем более дергать. Животное, лишенное по какой-либо причине усов теряет свои уникальные способности. Кошка уже больше не может свободно ориентироваться в пространстве, чувствует себя неуверенно, имеет угнетенный вид и может даже заболеть.

Проблемы с усами

Вибриссы у кошек выполняют различные функции. А потому, животное, лишенное их, не может вести полноценный образ жизни. Усы, как и шерсть, периодически выпадают и заменяются на новые. Поэтому, не следует переживать, если на ковре будет обнаружен кошачий ус. Тем не менее, если усы выпадают слишком часто и в большом количестве, то следует обратиться к ветеринару. Патологическое выпадение усов может свидетельствовать о том, что питание питомца не сбалансировано — в нем недостаточно необходимых микроэлементов и витаминов. По состоянию усов можно диагностировать развитие некоторых заболеваний. Чаще всего ломкие, истонченные усы свидетельствуют о заболевании внутренних органов. При правильном лечении кошки, поврежденные усы быстро восстанавливаются, к животному возвращается чувство уверенности и спокойствия.

Кошачьи усы являются весьма чувствительным органом, поэтому их нельзя подстригать и тем более дергать. Животное, лишенное по какой-либо причине усов теряет свои уникальные способности. Кошка уже больше не может свободно ориентироваться в пространстве, чувствует себя неуверенно, имеет угнетенный вид и может даже заболеть.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector