Зачем кошке усы и почему их нельзя стричь

Можно ли коту и кошке стричь усы

Длинные жесткие усы придают коту солидности, а для хозяина становятся лишним поводом гордиться своим питомцем перед знакомыми. Для чего они нужны кошкам на самом деле, и почему их состояние может быть свидетельством отменного здоровья или поводом для обращения к ветеринару? Все дело в физиологии – они выполняют обонятельные и осязательные функции, поэтому ответ на вопрос, можно ли коту стричь усы, будет отрицательным.

Почему кошкам нельзя стричь усы

Без волосяного веера на кошачьей мордашке жизнь пушистых созданий была бы намного сложней. Этологами было доказано, что вибриссы необходимы домашним животным по ряду причин:

Помогают кошкам находить еду.

Домашние любимцы по природе своей охотники. Но добычу они выслеживают не только визуальным путем и по запаху. Благодаря усам, они способны на тактильные чувства, что позволяет животным реагировать на различные движения подстерегаемой жертвы.

По завершении охоты за мышью, например, кошка, проводя по ее телу усами, проверяет таким способом, жива ли добытая пища. Интуитивно животные чувствуют, что не должны заглатывать жертву живьем. И правильно: подобный маневр угрожает питомцу образованием микротрещин в ротовой полости и занесением через них инфекции в организм. Следовательно, вибриссы пригождаются не только при поиске и поимке «живого пропитания» — с их помощью можно проверить еду на безопасность. Кстати, если кошка сразу же трогает пойманную жертву лапкой, пренебрегая усами, значит, они у нее выпали или повреждены.

Помогают котам ориентироваться.

Ориентируются на территории милые «пушистики» тоже благодаря усам. Случайно потерявшемуся или попавшему в затемненное место коту выбраться помогут именно усы, которые исполнят роль компаса и выведут животное на верную дорогу. Брести питомец будет медленно, нагнув голову и прислонив вибриссы к земле, таким образом лучше угадывая путь.

Помогают хозяину понять душевное состояние кошки.

По усам опытный хозяин всегда сможет определить настроение и замыслы домашней любимицы. Стоящие «бодрячком» усы сообщают, что настроение у кошки хорошее, и она готова откликнуться на призыв поиграть и пообщаться. А вот торчащие в разные стороны усы выдают скрытую агрессию и желание уединиться. Опуская и прижимая усики к щекам, питомица о чем-то беспокоится.

Если во время драки соперница отгрызет кошке усы, та потеряет уверенность в своих силах и сдаст позиции при отвоевывании территории. И тут ответ на вопрос, можно ли кошке стричь усы, раскрывается сам собой – это будет подобно их отгрызанию.

Как помочь коту, потерявшему усы и брови

Если коту все же обрезали усы и брови, придется ждать 2-3 недели, пока они отрастут. Не существует специальных средств, ускоряющих рост вибрисс. Все произойдет естественным путем, лишь бы не был поврежден волосяной фолликул. Вы же можете только поддержать питомца с помощью улучшенного ухода в этот непростой период.

На вопрос – можно ли подстричь усы коту, хочется ответить другим вопросом: зачем? Вопреки распространенному мнению, это не оздоровит волоски и не ускорит их рост, а вот неприятные последствия возникнут.

Зачем кошкам и котам нужны усы, почему их нельзя стричь и что делать, если их подстричь?

Красивые, роскошные усы – гордость любой кошки, однако нужны они вовсе не для украшения. Раньше в деревнях говорили, что чем больше у кошки усы, тем лучше она ловит мышей. Это утверждение отчасти верно, ведь пучки длинных волос, которые в обиходе называют усами и бровями, действительно помогают животному охотиться, но этим их функция не ограничивается. Зачем коту усы? Как они называются по-научному? Что будет, если их обрезать? Почему усы выпадают?

Не усы, а вибриссы!

Говоря про кошачьи усы, имеют в виду длинные жесткие волосы, расположенные по обеим сторонам носа животного. По-научному их называют вибриссами, и находятся они не только на щеках, но и около глаз, на нижней челюсти, хвосте, с внутренней стороны и на подушечках лап.

Эти волоски отличаются от шерстинок. Они толще и длиннее – средняя длина составляет 5–7 см. Вибриссы обладают подвижностью – в нижней части соединительнотканной сумки, где расположен волосяной корень, находятся поперечно-полосатые мускулы и подведены ветви лицевого нерва. Кошка может пошевелить ими, направить их вперед или прижать к морде. Вибриссы не защищают организм от перегрева и переохлаждения, как волосы, составляющие шерстный покров, они выполняют другую важную функцию.

Итак, зачем они кошке? Вибриссы – это видоизмененные осязательные рецепторы. Название образовано от латинского «vibrissae», что означает «вибрировать», «колебаться». В фолликулах этих волосков находится множество нервных окончаний. Они улавливают воздушные потоки от предметов и посылают в мозг информацию об окружающем мире.

Интересные факты о вибриссах:

Кот Мисси породы мейн-кун из Финляндии

  • Самые длинные усы (почти 20 см), согласно книге рекордов Гиннесса, принадлежали коту по кличке Мисси породы мейн-кун из Финляндии.
  • У котов они толще, чем у кошек.
  • Вибриссы появляются у котят, находящихся в утробе, раньше, чем волосы, образующие шерстный покров.
Читать еще:  Особенности кормления пожилых кошек

Канадский сфинкс

  • У представителей некоторых пород, например канадского сфинкса, вибриссы отсутствуют. Поведение котов без усов не отличается от поведения их усатых собратьев. Ученые предполагают, что их отсутствие компенсируется высокой чувствительностью кожи.
  • Мамы-кошки часто отгрызают котятам усы. Для чего они это делает, точно неизвестно. Согласно предположениям, животное пытается оградить любопытных детенышей от опасностей окружающего мира. Котенок, лишившись усов, чувствует себя неуверенно и не отходит далеко от матери.
  • Их длина в обе стороны соответствует ширине тела животного.

Для чего нужны вибриссы, как кошка ими пользуется?

Зачем кошкам усы? Усами и бровями они «ощупывают» близлежащее пространство, получая дополнительную информацию о нем. Вибриссы позволяют маленькому хищнику:

  • Определять расстояние до предметов и их величину. Например, с их помощью кошка, подойдя к отверстию, может соотнести его размер с шириной собственного тела и принять решение о том, стоит ли ей пытаться пробираться внутрь.
  • Ориентироваться в пространстве даже в темноте. Анализируя информацию от вибрисс и других органов чувств, мозг создает максимально полную картину окружающего мира. В темноте кошки видят лучше, чем люди, но главными помощниками в условиях ограниченной видимости являются не глаза, а именно вибриссы.

  • Знакомиться с чем-то новым. Чтобы получить информацию о предмете, другом животном или человеке, кошка приближается к нему, направив вибриссы вперед.
  • Определять внешние условия (атмосферное давление, влажность, температуру) и чувствовать их малейшие изменения. Когда кошка это делает, вибриссы слегка шевелятся. Замечено, что перед природными катаклизмами, переменой погоды поведение животных меняется.
  • Избежать повреждений глаз. Кот способен пробираться через колючие заросли даже в темноте – задевая вибриссами ветки, он машинально смыкает веки.
  • Оценивать скорость и направление ветра, чтобы правильно выбрать силу и траекторию прыжка.
  • Получить информацию о пище. Все, что находится около морды, не попадает в поле зрения животного. Помочь определить, что перед ней, кошке помогает нос и вибриссы.
  • Контролировать состояние добычи, которая находится в зубах.
  • Определять структуру и температуру поверхности. За это отвечают вибриссы, расположенные на лапах.

Почему усики выпадают или ломаются, нормально ли это?

Несмотря на то, что строение усов отличается от строения обычных волос, они также могут выпадать и ломаться. Вибриссы имеют свой срок жизни, и по его истечении покидают фолликулы. При виде 1–2 выпавших усиков тревогу бить не стоит, но если их много, нужно искать причину.

Часто чрезмерная ломкость и выпадение усов связаны со стрессом, обезвоживанием или несбалансированным питанием, не обеспечивающим животное необходимыми витаминами и микроэлементами, коллагеном. В этом случае ухудшается качество шерсти, она становится тусклой и выпадает.

Причинами выпадения могут быть патологии, которые приводят к нарушению работы волосяных луковиц и их отмиранию:

  • Грибковые заболевания. Если поражение охватывает область вибрисс, они начинают выпадать вместе с шерстью. Проблемный участок зудит и чешется.
  • Кожные болезни, в т. ч. аллергической природы (стригущий лишай, демодекоз, атопический дерматит). Выпадение волос и вибрисс провоцирует воспаление и раздражение кожи.
  • Паразиты. Состояние шерстного покрова и усов может ухудшаться как при глистной инвазии (из-за нарушения обменных процессов), так и при заражении блохами или клещами, укусы которых заставляют кошку сильно расчесывать кожу.
  • Эндокринные заболевания – диабет, гипотиреоз (снижение функции щитовидной железы). Шерсть сваливается, приобретает неухоженный вид и выпадает.
  • Фолликулит – воспаление фолликулов, вызываемое бактериями, грибками или вирусами.

Что будет, если отстричь животному усы и брови?

Роль вибрисс в жизни кошек велика, поэтому если их подстричь, они по меньшей мере будут испытывать дискомфорт. Согласно исследованиям, у животных, лишенных усов, ухудшается пространственная ориентация, поскольку мозг недополучает сведений об окружающем мире. Кошки начинаются натыкаться на предметы, застревать в узких отверстиях. Во время прыжков они часто падают, не долетая до нужного объекта или промахиваясь. От потери усов особенно страдают уличные животные – они не могут полноценно охотиться, испытывают проблемы с пропитанием, часто получают травмы.

Разные кошки по-разному реагируют на повреждение вибрисс: поведение некоторых не особенно отличается от обычного, другие чувствуют себя без них крайне неуверенно, становятся более замкнутыми и нервными, меньше двигаются, ухудшается их психическое состояние. Кошка без усов теряет координацию, поэтому следует поостеречься и не выпускать безусое животное из дома, чтобы избежать травм.

Отрастают ли отрезанные вибриссы и как скоро?

Отрастут ли у кошки усы, если по какой-то причине она их лишилась? К счастью для кошек, вибриссы имеют свойство восстанавливаться. Это происходит в том случае, если не поврежден волосяной фолликул. Отрезанные усики со временем выпадают, и на их месте растут новые. Обычно они отрастают за 2–3 недели. Форсировать события, пытаясь вырвать поврежденные вибриссы, ни в коем случае нельзя.